Alibaba, Tencent entre las empresas que recibirán la criptomoneda del Banco de China


El Banco Popular de China lanzará una criptomoneda respaldada por el Estado, y en los próximos meses será emitida para siete instituciones, según comentaba un antiguo empleado de una de las instituciones, quien ahora es un investigador independiente.

Paul Schulte, quien trabajo para el Banco de Construcción de China como jefe global de estrategias financieras hasta el 2012, dijo que las entidades que recibirán la criptomoneda serán el Banco Comercial e Industrial de China, el más grandes en el mundo; el Banco Popular de China, el segundo más grande a nivel mundial; Alibaba y Tencent, que son dos de las mayores compañías de tecnología financiera de China; y la asociación de bancos chinos Union Pay.

Otra fuente, que está relacionada con el desarrollo de la criptomoneda del banco de China, denominada MD/PE (Moneda Digital/ Pago Electrónico), confirmó que las siete instituciones recibirán el nuevo activo cuando este sea lanzado. Además, añadió que una octava institución también podría estar entre los receptores de primer nivel.

Esta fuente declinó la petición de proveer el nombre de la compañía adicional. Bajo términos de anonimato, la fuente, la cual previamente trabajó para el gobierno de China, confirmó que la tecnología detrás de la criptomoneda ha estado lista desde el año pasado, y que la criptomoneda podría ser lanzada para el 11 de septiembre, el día más colmado de compras en China, que se conoce como el día de los solteros.

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De acuerdo con la fuente, al momento de su lanzamiento las instituciones receptoras serán responsables de mercadear la criptomoneda con 1,3 mil millones de ciudadanos chinos, haciendo negocios con el renminbi, la moneda fiduciaria de China. La fuente añadió que el Banco Popular de China espera que la criptomoneda eventualmente esté disponible para su gasto en los Estados Unidos, entre otros lugares, por medio de las relaciones con los bancos correspondientes en el occidente. “Ese es el plan, pero esto no sucederá inmediatamente”, dijo la fuente.

El plan del Banco Popular de China para su criptomoneda

El plan de utilizar un conjunto de instituciones de confianza de China para distribuir la criptomoneda es una reminiscencia de una serie de otras ideas que actualmente están difundidas en todo el mundo. Por ejemplo, la planeada criptomoneda de Facebook, libra, será respaldada por una cesta de monedas fiduciarias emitidas por los bancos centrales, con el apoyo de compañías como Mastercard y Uber en los Estados Unidos, Vodaphone en Reino Unido, y Mercado Pago en Argentina. La semana pasada Mark Carney esbozó la idea de una nueva moneda respaldada por un numero de bancos centrales para reemplazar el dólar americano como la moneda de reserva mundial.

De acuerdo con Schulte, lo que separa a la MD/PE de China de libra y de la “moneda sintética hegemónica” (SHC) de Carney, es que mientras libra es más como un primer estadio de un código de computadora y la SHC no pareciera haber ido mucho más lejos que la mente de Carney, la criptomoneda del Banco Central de China ya está lista para lanzarse. “China está avanzando a grandes pasos en las plataformas y en el desarrollo de la criptomoneda”, dijo Schulte, quien ahora maneja una compañía de investigación bancaria con su mismo nombre. “Este será el primer banco central en hacer algo así”, agregó.

Al momento de esta publicación, ni el Banco Popular de China ni ninguna de las otras siete instituciones mencionadas por Schulte han respondido a las peticiones de un medio de confirmar o negar los rumores. Sin embargo, la estrategia de dos niveles, donde los bancos centrales emitirán las monedas y otros se encargan de distribuirlas, compagina con las anteriores declaraciones no reportadas de Mu Changchun, director adjunto de la División de Pagos del Banco Popular de China (PBOC) y nuevo director del laboratorio de investigación de las criptomonedas.

En un discurso de Mu dado el 10 de agosto en el Foro 40 de Finanzas Chinas, al ser revisado y publicado en el canal del PBOC en WeChat, Mu describió a los bancos centrales como un sistema de “dos niveles” donde dentro del banco sería creada la criptomoneda, y un pequeño grupo de negocios comerciales de confianza “le pagarían al banco central el 100% de su totalidad para que se le permitiera distribuirla.

Además de prevenir que sean des intermediados otros bancos regionales y otras organizaciones, Mu dijo que el sistema de dos niveles está diseñado para “refrenar” la demanda pública por la criptomoneda, para así consolidar la soberanía de la moneda nacional China, asegurando que el banco nacional mantenga el control sobre las políticas monetarias que afectan a la moneda, además de incrementar la posibilidad de que las personas utilicen la criptomoneda, distribuir el riesgo que implica que el banco central tenga directamente toda la autoridad en sus manos, y animar la competencia entre las organizaciones que reciben la criptomoneda.

Este sistema de entrega dual se ajusta a las condiciones de nuestro país” dijo Mu. “Este no puede solo usar recursos existentes para movilizar el entusiasmo de los bancos comerciales, sino también para mejorar suavemente la aceptación de las criptomonedas.

De acuerdo con Schulte, la composición de la compañía también se alinea con los comentarios de Mu. Más adelante en su discurso, Mu añadió que solo luego de que fueran completadas las especificaciones técnicas para la MD/PE en 2018 fue que el banco se percató de las similitudes entre su diseño y el de Libra, la criptomoneda que está siendo desarrollada por Facebook y otros 30 socios en estadios tempranos.

La criptomoneda de China como una versión digital del renminbi

De acuerdo con Mu, una diferencia esencial es que mientras libra está siendo diseñada para mantener 1.000 transacciones por segundo, la MD/PE fue diseñado para realizar 300.000 transacciones por segundo. Para añadir contexto, Mu comentó que, durante el Día de los Solteros del año pasado, el volumen máximo de transacciones en China fue de 92.771 transacciones por segundo, minimizando lo que las otras plataformas podrían soportar, pero dentro de las especificaciones de MD/PE. “En la actualidad, pertenecemos a un estado de carrera de caballos”, dijo Mu, de acuerdo con una traducción.

La MD/PE puede alcanzar este tipo de volumen solo porque no es una “estructura pura de blockchain”, de acuerdo con Mu, y además esta no necesita esperar a que sean establecidas en un bloque un conjunto de transacciones. Como cualquier otra blockchain permisionada que no todo el mundo puede utilizar, la MD/PE se gerencia centralmente, en este caso por el Banco Central, lo que significa que la criptomoneda sigue siendo una responsabilidad del banco y que la relación entre el deudor y el acreedor no se modifica, según Mu. Además, en lugar de usar un algoritmo para limitar la oferta, como sucede en el caso de bitcoin, Mu dijo que el Banco Popular de China por sí mismo controlará la oferta. Mu dijo que MD/PE está designado para sustituir las notas físicas y las monedas en circulación, no los renminbi dentro de las cuentas bancarias en forma digital. Mu dijo:

La moneda digital del Banco Central puede circular tan fácilmente como el efectivo […] Lo que es favorable para la circulación e internacionalización del renminbi.

Sin embargo, no es claro si cualquier persona fuera de China realmente utilizará el renminbi digital para realizar transacciones en su propio país. Tal como indican los comentarios del gobernador del Banco de Inglaterra sobre la situación del dólar estadounidense, gran parte del mundo está cansado de que su estabilidad financiera esté vinculada al sistema monetario de los Estados Unidos. Pero puede que China no sea la mejor alternativa.

A inicios de este mes, como parte de la creciente guerra comercial entre China y Estados Unidos, el presidente Trump acusó a China de ser un “manipulador de monedas.” Luego de que la moneda en China cayera a su nivel más bajo en 11 años, con un precio de 6,9225 renminbi por un dólar el 5 de agosto, de acuerdo con un reporte de un medio se ha recuperado significativamente, siendo comerciado al día de hoy a un precio de 7,15 renminbi por dólar. Mientras que China ha negado las acusaciones y ha llamado a los Estados Unidos “proteccionista” en una declaración de prensa, la percepción de manipulador puede ser perjudicial para la adopción de la moneda digital del renminbí en el mundo.

En diciembre del 2017, otro país acusado de devaluar su dinero, Venezuela, reveló sus planes de crear su propia criptomoneda respaldada por el petróleo, denominada petro. Luego de mucha algarabía, de alguna manera la criptomoneda se lanzó oficialmente en 2018, pero no está disponible en la mayoría de las casas de cambio internacionales debido a un embargo de los Estados Unidos, y valorar la criptomoneda con precisión ha sido casi imposible.

Los desafíos para la adopción

Otro obstáculo para la adopción podría ser la incertidumbre sobre los beneficios de una tecnología que tiene la intención de reemplazar las monedas fiduciarias pero que se mantiene bajo un control centralizado.

Si bien es obvio que cualquier banco central que desee observar con mayor atención cómo los ciudadanos están usando las criptomonedas, notarán que estos prefieren una red transparente como la blockchain de Bitcoin, la cual hace las transacciones fácilmente rastreables. Pero la mayoría de los beneficios para los usuarios de las actuales cadenas de bloques, como la liquidación instantánea y las transacciones digitales sin la necesidad de un intermediario, podrían verse socavados por el control central.

Una persona que no está preocupada sobre los obstáculos en la adopción de la criptomoneda de China es Charles Liu, director de HAO International, una compañía de capital privado que invierte más de USD 700 millones en compañías chinas en crecimiento. Luego de enfocarse por mucho tiempo en tecnologías de energía solar, en fertilizantes orgánicos, y el tratamiento de aguas negras desde el 2012, Liu dijo que es un ángel inversionistas en “la primera compañía blockchain que será capaz de firmar un contrato oficial con el Banco Popular de China.”

Liu rechazó revelar el nombre de la compañía o su tecnología, pero apoyó los comentarios de Mu sobre los beneficios potenciales para los negocios que utilicen la criptomoneda de China. Además de ser una manera más eficiente de rastrear el lavado de dinero, sobornos y otras transacciones, Liu dijo que la criptomoneda les dará a los bancos una confianza incrementada en la credibilidad crediticia de los deudores, les permitirá a los comerciantes recibir pagos de manera instantánea y con menores comisiones de transacción. Mientras que Liu dice que los bancos en los Estados Unidos se han resistido a tales crecimientos, que poco a poco amenazan su línea de partida, agrega que China no tiene ese problema, porque el gobierno es el propietario de los bancos. Liu comentaba:

Lo que facilitará las transacciones comerciales y mejorará la eficiencia, lo decide el gobierno central y entonces lo hace. […] El plan estratégico de China es integrarse más estrechamente con el resto del mundo. La criptomoneda es sólo uno de los medios para tener un renminbi más internacionalizado. Todo es estratégico. Es todo a largo plazo.


Versión traducida del artículo de Michael del Castillo, publicado en Forbes.

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Agradecimientos
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