Space invaders: lanzando criptografía a órbita – Cointelegraph Magazine


A primera vista, un plan fuera de este mundo para lanzar una red de satélites criptográficos al espacio, suena como una de esas ideas grandiosas que nunca fueron mucho más allá de un esquema vago en un documento técnico de ICO en 2017.

Pero cuando el plan proviene de un equipo que incluye a un ingeniero de Google X y el cofundador de la primera misión privada en llegar a la luna, el proyecto de repente parece mucho más factible.

La idea detrás de CryptoSat, que de hecho se describió por primera vez en un documento de noviembre de 2017, es construir un prototipo de nano-satélite del tamaño de una taza de café y lanzarlo al espacio exterior, donde puede actuar como un módulo criptográfico perfectamente aislado y seguro.

Una vez que se demuestre el concepto, en algún momento del próximo año, se puede lanzar una constelación completa de CryptoSats para orbitar la Tierra, proporcionando una infraestructura de cadena de bloques que se puede utilizar para todo, desde la minería hasta los documentos de marca de tiempo.

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Si bien no es el primer proyecto que combina blockchain y espacio (Blockstream y SpaceChain también lo hacen), CryptoSat tiene algunas características únicas y un equipo central impresionante.

Bueno, eso suena caro

A medida que los programas espaciales privados se amplían, se vuelve sorprendentemente asequible construir un ‘CubeSat’ utilizando componentes estándar y luego reservar algo de capacidad adicional en un lanzamiento para ponerlo en órbita. Hay más de mil nano-satélites volando allá arriba.

El proyecto es una creación de dos graduados de Stanford: el cofundador de SpaceIL, Yonatan Winetraub, de 34 años, y el director de tecnología de Anjuna Security, Yan Michalevsky, de 38. La pareja conversó hace unos años con una taza de café sobre los entornos de ejecución de confianza. (TEE), que es la parte más segura de la infraestructura informática. Los TEE utilizan hardware a prueba de manipulaciones para brindar una protección sólida para cosas como claves criptográficas.

Aquí en la Tierra, siempre existe el peligro de que alguien capaz de acercarse físicamente al hardware pueda robar claves usando ataques furtivos de sincronización de caché, o haciendo cosas engañosas al observar sus señales electromagnéticas o acústicas. Para protegerse contra esto, muchas personas invierten en costosos módulos de seguridad de hardware (HSM) para almacenar claves y firmar transacciones y certificados de forma segura. Cuestan entre decenas de miles de dólares y más de 100.000 dólares.

Pero por una cantidad comparable de USD, se dio cuenta el par, podría disparar todo al espacio donde los datos y los cálculos estarían totalmente protegidos del acceso físico adversario y serían casi tan inmutables e intocables como el bloque de génesis de Bitcoin.

La compañía de Michalevsky se ocupa de este tipo de seguridad de hardware en la tierra. Él cree que los costos de un satélite se acumulan en los HSM. «Esta alternativa de lanzar satélites simples al espacio puede ser potencialmente incluso más barata que eso», dijo, y agregó: «Puede brindar lo que esperamos sea una mejor seguridad, porque nadie puede llegar a este satélite en el espacio, sin que sea necesariamente más costoso». . «

No puedes tocar esto

Si bien un cripto satélite puede ser destruido, el mundo entero lo sabría en el instante en que ha sido manipulado. Las comunicaciones entre él y el suelo se pueden monitorear, y cualquier nave espacial deshonesta que se acerque al CryptoSat en órbita sería captada por el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD), que monitorea la posición de todo allí y hace que la información esté disponible libremente en La web.

Winetraub estima que el costo de un lanzamiento será «menos de $ 100,000 y disminuyendo», explicando además:

«La idea es que si puede proporcionar una raíz de confianza que se encuentre literalmente en el espacio exterior, tiene algo que tiene un nivel de seguridad sin precedentes porque este es un entorno de ejecución de confianza totalmente a prueba de manipulaciones».

Imagen tomada por el módulo de aterrizaje lunar Beresheet mientras estaba en órbita.

La misión lunar de 100 millones de dólares tiene un impacto

Winetraub ha trabajado en “bastantes satélites fuera de Israel” y dijo que ha estado fascinado con el espacio desde que tiene memoria: “Desde que era un niño, me encantaba construir robots. Así que construir un robot que vaya al espacio exterior y a la luna es mi último desafío personal. ¿Cómo logras que todas las partes funcionen juntas en un entorno tan hostil? «

En 2009, estaba asistiendo al Programa de la Universidad Espacial Internacional en NASA Ames, tratando de descubrir cómo usar las cuevas en Marte para apoyar colonias humanas, cuando escuchó por primera vez sobre Google XPRIZE.

La iniciativa ofreció un premio de 20 millones de dólares al primer equipo financiado con fondos privados en aterrizar una nave espacial robótica en la luna. Winetraub fundó SpaceIL con un par de amigos y se dedicó a recaudar $ 100 millones para convertir a Israel en el séptimo país en ir a la luna. Su misión robótica, Beresheet, se lanzó el 11 de abril de 2019, y aunque llegó a la luna, no fue del todo un éxito.

“Viajamos un cuarto de millón de millas y en las últimas millas, tuvimos un error que finalmente hizo que el motor principal se apagara”, explica. “Y chocamos contra [the moon.] Yo diría que todas las startups quieren tener un impacto. Ciertamente hemos hecho uno «.

Nadie está completamente seguro de lo que sobrevivió a la carga después del accidente en el Mar de la Serenidad. La nave espacial transportaba miles de tardígrados, criaturas microscópicas que pueden sobrevivir en el espacio sin comida ni agua, y una copia física de Wikipedia, comprimida en imágenes diminutas y grabada en placas de níquel. Entonces, quién sabe, es posible que haya comenzado una civilización completamente nueva en la luna.

Cura para el cancer

CryptoSat es solo uno de los muchos proyectos de Winetraub. También está tratando de encontrar una cura para el cáncer investigando cómo interceptar las comunicaciones de las células cancerosas y está preparando una segunda misión lunar «para llegar allí y hacerlo bien». Beresheet 2 se anunció la semana pasada y se lanzará en 2024, con dos módulos de aterrizaje y un orbitador.

La idea de CryptoSat se presentó por primera vez en un documento como parte de la ‘sección Salvaje y loco’ de la conferencia de seguridad de hardware ASHES 2017. Seguía siendo simplemente un concepto interesante hasta que otro graduado de Stanford, Gil Shotan, de 35 años, que entonces trabajaba en el proyecto de automóviles autónomos de Google, los convenció de transformarlo en realidad. «Hoy en día soy ingeniero en Google X, donde lanzo disparos a la luna locas», se rió Gil, y agregó: «Pero mi mayor contribución fue conocer a estos dos».

Cryposat se incorpora como una corporación de beneficio público y el equipo con sede en Silicon Valley ya ha creado diseños detallados y ha comenzado a recopilar cotizaciones de precios. Pero si bien tienen muchas ideas, aún deben precisar el caso de uso particular para demostrarlo en la prueba inicial. “Estamos en conversaciones con varias organizaciones para perfeccionar una aplicación específica que podamos usar para lanzar un prototipo”, dijo Shotan.

Entonces, ¿para qué usas un CryptoSat de todos modos?

CryptoSat puede actuar como una parte confiable para una gran cantidad de aplicaciones criptográficas, como la votación electrónica, que requiere una parte confiable para realizar cálculos que no se pueden corromper. El satélite podría utilizarse para la minería de criptomonedas en un entorno confiable o para sellar documentos con fines de derechos de autor. La infraestructura también puede interactuar con otras cadenas de bloques y validarlas de la misma manera que algunas cadenas privadas sincronizan bloques ocasionales con cadenas públicas como Ethereum para proporcionar una prueba adicional de que el libro mayor es confiable.

Shotan compara CryptoSat con la infraestructura fundamental de algo como el GPS, que es otra red espacial que permite identificar con precisión la ubicación de un usuario y que impulsa una gran cantidad de aplicaciones, desde mapas hasta seguimiento de mensajería y Uber Eats:

“La idea aquí es intentar crear el GPS de blockchain, básicamente una infraestructura para el futuro de blockchain. Creemos que esto realmente puede revolucionar la forma en que se realizan las aplicaciones cibernéticas en la actualidad «.

Un caso de uso, que está en lo más profundo de las malas hierbas técnicas, son las Ceremonias de configuración de confianza para pruebas de conocimiento cero. La información generada en una ceremonia puede socavar la seguridad de redes de criptomonedas completas. Daniel Bar, de 37 años, socio de riesgo de Collider Ventures, que ha estado consultando con el equipo, explicó:

“Tienes cosas como Zcash o Tornado Cash, todas las aplicaciones de ZK snarks en las que confían en esta ceremonia para configurar este caso de origen. Básicamente, al tener esta configuración, colocada en el espacio, no es necesario tener una ceremonia confiable porque todo este dispositivo es esencialmente su entorno de ejecución confiable «.

Suficiente espacio

CryptoSat tiene algunos competidores en el espacio. Otro proyecto que también data de 2017 se llama SpaceChain, que lanzó su propia criptomoneda llamada SPC y tiene nodos en órbita. Si bien el último hito significativo en el sitio web del proyecto data de diciembre de 2019, a principios de este mes recibió una subvención de $ 600,000 para continuar desarrollando una «infraestructura satelital descentralizada».

Blockstream, por supuesto, fue pionero en el uso de blockchain en el espacio con su red Blockstream Satellite, que transmite la cadena de bloques de Bitcoin 24/7 en todo el mundo para protegerse contra las interrupciones de la red. Sin embargo, Michalevsky explicó que CryptoSat es muy diferente, sobre todo porque Blockstream alquila satélites para su red.

“Estamos más en la capa de infraestructura y algo así es más una aplicación”, dijo, y agregó: “Un problema potencial con eso es ¿cómo se confía en ese satélite? Ese satélite se comparte entre varias aplicaciones y está controlado por un tercero «.

“Potencialmente podemos ayudarlos a lograr su objetivo en el sentido de que estamos proporcionando un satélite confiable que está específicamente construido y diseñado para las aplicaciones criptográficas y blockchain y brinda una garantía muy alta en términos de cómo está construido y el hecho de que nadie lo manipuló. eso.»

No es el tamaño lo que importa

El pequeño tamaño del CryptoSat es tanto una bendición como una maldición. Si bien limita la cantidad de potencia de procesamiento que puede transportar, la relativa simplicidad del dispositivo también hace que sea más fácil confiar y verificar que no haya sido manipulado. “Es tan pequeño, tan barato y fácil controlar todo lo que necesita saber sobre el satélite”, dijo Winetraub, y agregó que cuanto más complicado es el dispositivo, más difícil es monitorear:

“Por ejemplo, ¿cómo se valida que no se haya agregado ningún hardware antes del lanzamiento? Todas esas cosas se vuelven más complicadas a medida que crece. Creo que pequeño es el nombre del juego aquí. Si usamos procesadores modernos y nos aseguramos de que tenemos suficiente potencia informática y suficientes servicios de comunicación, creo que es mejor construir una constelación y poder crear una red segura «.

Sin embargo, la comunicación con el suelo es el talón de Aquiles de CryptoSat, y la carga de datos desde la Tierra es un proceso lento y limitado. «La comunicación bidireccional es en realidad un desafío», dijo Winetraub. “Estamos acostumbrados a la conexión Ethernet rápida en cualquier lugar del mundo en milisegundos con un ancho de banda muy grande. En el espacio, este ancho de banda se vuelve más una limitación «. Winetraub concluyó:

“Todavía estamos atrapados en el Internet de los 90. Así que estamos investigando qué aplicaciones podemos hacer para usar el satélite como prueba de confianza y para firmar las principales transacciones criptográficas, y no todas, porque simplemente no tenemos suficiente ancho de banda «.

¿CryptoSat podría reemplazar la minería?

Algún día, el equipo sueña que esta red de satélites podría realmente tomar el lugar de la minería blockchain al proporcionar un validador totalmente confiable y a prueba de manipulaciones en el espacio. En lugar de descentralizar una red usando blockchain para hacerla sin confianza, la idea es tener un libro mayor en el espacio que sea totalmente digno de confianza, explica Michalevsky.

“Esa es una aplicación potencial, aunque un poco futurista y un poco radical, pero el satélite puede ser el único libro mayor que da fe del historial de transacciones. En ese sentido, ya no necesitas la minería «.

Queda por ver si esa idea en particular despega o no. Winetraub cree que el primer paso es llevar el prototipo de Cryptostat al espacio. Añadió que al equipo le encantaría saber de cualquier persona interesada en asociarse en el proyecto o con ideas para posibles aplicaciones.

«Estamos mirando a finales de 2021 para lanzar este prototipo y que las comunidades comiencen a acercarse a él, a comunicarse con él y a ver si podemos obtener algo de tracción», dijo, y agregó: «Estamos buscando conectarnos con emprendedores, académicos, y la comunidad de blockchain para explorar más a fondo cómo esto puede usarse como un activo que está fuera de este mundo, básicamente «.

Visite cryptosat.io para obtener más información

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